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jeudi 28 février 2013

FORT DE SOTO COUNTY PARK


28 février

Nous voici installés au très beau Fort De Soto County Park d’où l’on peut admirer le Sunshine Skyway Bridge.
 
 
 
 
 
 
 
C’est un parc très convoité. Il faut s’y prendre tôt pour s’assurer d’avoir une place pour quelques jours.


 
 
La piste cyclable est tout simplement magnifique.
 
 
 
 
Peu de temps après notre installation, nous étions sur nos vélos en direction des deux « piers » qui accueillent de nombreux pêcheurs et des oiseaux en quête d’un bon repas.
 
 
 
 

 
 

 
 
  1.  
  2. En passant, le prix du camping est plus élevé que dans les State Park mais par contre les terrains de camping sont grands et bien aménagés et l’environnement est « gorgeous ».
  3.  
  4. Le camping caravaning offre des opportunités de rencontre. Aujourd’hui, nous avons fait la connaissance de Mona et Pierre. Nous sommes toujours contents de rencontrer « Sur la Route » des gens sympas.

 

PALM HARBOR


27 février

Nous avions vraiment hâte de retrouver la très belle Pinnellas Trail.
 
 
 
 
 
 
 
Cette piste cyclable et piétonne, longue de 76 km, joint Tarpons Springs à Saint Petersburg.
 
 
 

 
Pour débuter, nous nous sommes d’abord rendus au Bay Air RV Park pour rendre visite à Noyale et Claude. Des personnes vraiment sympas que nous avions rencontrées l’an dernier à cet endroit.
 


 
 
 
Fidèles comme ce pygargue à tête blanche qui demeure dans son large nid dominant ce camping, nous les avons retrouvés au même site et toujours aussi accueillants.
 
 
 
La piste a été repavée sur une bonne distance. Du vrai bonbon !!!
 
 
 
 
 
 
Nous nous sommes rendus à Dunedin fondée en 1870 par un écossais John I. Branch.
 
 
 
 
 
L’Historical Museum situé dans l’ancienne gare propose une collection de photos et d’objets du début de la ville.
 
 
 
 

En après-midi, nous avons repris nos vélos pour prendre la direction opposée et nous rendre au  bout de la piste à Tarpon Springs.
 
 
 
 

Cette ville très animée sur les rives de l’Anclote River est connue pour son importante communauté grecque. D’ailleurs le proprio du camping où nous sommes est un grec qui possède également un restaurant à Tarpon Springs. Sur la plaque de la voiture, on peut lire « born in america and grec inside».

On trouve de nombreux restaurants grecs, une Athens Street un magasin de souvenirs Poseidon, etc. . Évidemment, les éponges sont omniprésentes puisque les premiers immigrants s’y sont installés attirés par les nombreux bancs présents dans les eaux de la région.

 
 
 
Une photo de beaux coquillages…Ceux-ci ont été trouvés en bordure de la piste cyclable. Étrange, ils sont décolorés, mais beaux.
 

 

TAMPA


26 février

Début de journée sous les nuages après une nuit de fortes pluies. D’ailleurs sur certaines stations télé on prévient qu’il y a risque de tornades dans la région. Nous avons pris la bonne décision, celle de rester sur place en matinée pour effectuer le lavage.
 
 
 
 
Il y a eu effectivement une petite tornade sur le Ybor Chanel à Tampa là où se situe le Florida Aquarium que nous avions l’intention de visiter. D’ailleurs, nous avons vu en soirée quelques images du spectacle captées par des caméras d'amateurs et diffusées au journal.
 
 
En après-midi, nous nous sommes rendus à l’aquarium. Surprise, impossible de se stationner et pas à cause des dégâts causés par cette tornade. ( nous n’avons rien vu…), mais bien parce que les grands stationnements extérieurs sont réservés pour les spectateurs des TAMPA BAY, l’équipe de Hockey de la NHL.
 
 
 
La patinoire est tout près de l’aquarium et il y avait une partie en soirée. Pas question d’entrer dans le stationnement intérieur de l’aquarium.

 
 
 
 
Nous avons commencé par la visite du Tampa Museum of Art.
 
 
 
 
Comme souvent c’est le cas, le musée en lui-même est une création qui vaut largement le détour.
 
 
 
 
 
Celui-ci côtoie un canal que surplombe entre autres un pont aux allures du Pont Neuf de Paris…
 
 
 
 
 
Au loin se dessine la silhouette du Henri B Plant Museum. Ce fut d’abord un hôtel construit par Henri Plant en 1891 au coût de 3 millions de dollars.
 
 
 
 
 C’est le plus célèbre monument de Tampa avec ses minarets mauresques visibles de toute la ville.
 
 
                                                                Le musée de la photo...
 
 
 
 

 
 
 
 
Un petit crochet au City Hall avant d’emprunter la rue Franklin partiellement piétonne et qui permet de découvrir le petit centre-ville à pied.


 
 


On se rend au Tampa Theater. Surprenant ! Dommage qu’on n’ait pu entrer plus loin que l’accueil.
 
 
 
 
 
 
 
Il fut l’un des cinémas les plus modernes des USA. Construit en 1926, il fut qualifié « d’Andalou-Bonbon » voulant recréer l’extérieur à l’intérieur.
 
 



On termine notre visite de Tampa par une vraie curiosité, Ybor City.
 
 

En 1886, un Cubain Vicente Ybor a déplacé sa fabrique de cigares à Tampa. Près de 20 000 Cubains et Espagnols l’ont suivi.
 
 
 
 
La 7e Av., que nous avons marchée, conserve encore son aspect d’autrefois avec ses balcons en fer forgé et ses tuiles de style espagnol.
 
 
 
 
 
 
 
Invités par le proprio, nous avons même pu visiter une petite fabrique de cigares. Il a gentiment répondu à toutes nos questions…
 
 
 
 
 

 
 
 


Ici, une « Cigar Worker’s House » construite pour accueillir tous ces immigrants.
 
Pour la petite histoire…

 
 
Voici notre petit coin de camping. Quelle différence avec ce que nous avons connu…Nous aurions beaucoup à raconter sur notre installation…mais une chose est certaine : les gens du camping sont vraiment sympas !!!
 

 

lundi 25 février 2013

CALADESI RV PARK PALM HARBOR


25 février

Pour ceux qui changeraient bien un peu de blanc pour un peu de gris...

Nous quittons St-George Island dans un banc de brouillard. On se croirait sur la côte de Terre-Neuve.
 

La nuit fut passablement mouvementée. Orage et pluie soutenue… Décidément, nous n'avons pas été très gâtés pour ces 20 jours passés sur la côte du Panhandle. Nous gardons tout de même un souvenir impérissable de ces longues marches sur ces plages de sable blanc à perte de vue avec pour seule compagnie le murmure de la mer et du vent.
 
 

Claudel, toutes les State Park de la côte ont leur particularité et sont sans contre dit de beaux endroits. Ceux de St-Joseph Peninsula et St George Island sont certainement les plus isolés et les plus tranquilles. Ceux d’Henderson et de Top Sail se rapprochent le plus du type KOA par leur propreté et leur paysagement. Celui de Grayton offre des opportunités de vélo avec la proximité d’une longue piste cyclable qui longe la route. Tous ces endroits sont convoités et plus le printemps approche, plus il devient impératif de réserver…

En passant, pour le Wifi à St-Georges Island, il faut se rendre au Lighthouse du village où la connexion est disponible et gratuite. Il y a aussi le Subway.

Là, nous sommes au Caladesi RV park. C’est un parc privé qui nous permet d’avoir accès, juste à côté, à la très longue piste cyclable qui relie Tarpon à St-Petersburg. Nous avons réservé en octobre et il ne restait que deux places et il faudrait voir lesquelles… (Photo à suivre) Quel contraste avec ce que nous avons connu ces derniers jours?

Nous n’y sommes que pour 3 nuits le temps de se rendre à Dunedin et à Tampa pour y effectuer quelques visites.
Pour la petite histoire...
Le Hwy 19 qui descend plein sud est tout simplement laid... Un vrai boulevard des Laurentides...Il y a même un Drive In ...comme on en trouvait il y a longtemps...

ST.GEORGE ISLAND STATE PARK


23-24 février

 
 
Nos deux derniers jours au St.George Island State Park furent un tout comme un jeu. Quand sortir sans se faire prendre par l’orage?

 

 

Heureusement, nous avons tenté notre chance à quelques reprises et réussi à faire quelques activités. Un peu de vélo, petite randonnée et pêche avec de nombreux aller-retour pour éviter le gros temps.




 




On garde tout de même un excellent souvenir de l’endroit.








Un beau camping, une magnifique plage et une longue piste cyclable faisant la jonction entre le parc et le village de St.George.




 





Pour la petite histoire…

Au matin, nous avons été surpris de voir ce serpent traverser à la nage un petit lac près du camping.

 

samedi 23 février 2013

ST.GEORGE ISLAND STATE PARK


22 février

 

 
Une fois de plus, la pluie prévoit s’inviter pendant la journée.









Nous en profitons pendant que les nuages font relâche pour faire un nouveau sentier.





Celui-ci longe la baie d’Apachicola, traverse un marais pour finalement nous amener en bord de mer.












 
 
 
 
 
 
Seuls quelques oiseaux ainsi qu’un pêcheur surveillé par un grand héron s’attardent sur la plage.
 
 

Pour la petite histoire… Il a plu abondamment en après-midi…